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Entrevista a Max Kirsch: cómo vincular la antropología, los derechos humanos y el desarrollo de los cursos del IB (segunda parte)

En 2014, el IB presentó el nuevo curso de Política Global e invitó a Max Kirsch, examinador de la asignatura durante la fase piloto, a que nos hablara de su importancia y su carácter dinámico. En esta segunda parte de la entrevista, Max profundiza en la naturaleza del nuevo curso.

MaxMax Kirsch es profesor de Antropología y responsable de la Cátedra UNESCO de Derechos Humanos y Culturales en la Universidad Atlántica de Florida. Ha enseñado en la Universidad Atlántica de Florida, la Universidad de la Ciudad de Nueva York y el Oberlin College, y ha sido decano adjunto de la Facultad de Posgrado de Ciencias Políticas y Sociales de la Nueva Escuela de Investigación Social de Nueva York. Oxford University Press publicará su libro complementario para el nuevo curso de  que ofrecerá el Bachillerato Internacional a partir de 2015.

¿Cuál es la naturaleza del curso de Política Global? 



En Política Global, una “cuestión política” es cualquier cuestión de interacción global que permite, fomenta y requiere un análisis crítico. Las cuestiones políticas ocupan las agendas de los políticos y responsables de políticas; acaparan los pensamientos de los directores ejecutivos de las empresas globales y los emprendedores sociales locales; se debaten en las noticias y en charlas de café; estimulan el arte; están profundamente arraigadas en la historia y la cultura, y son una parte significativa de nuestra interacción diaria. Las cuestiones políticas son importantes para el tema unificador central del curso de Política Global (Personas, poder y política), ya que revelan cómo se distribuye y funciona el poder dentro de una organización social, así como los pensamientos y las acciones de las personas en sus comunidades y el resto del mundo con respecto a los asuntos que afectan su bienestar, o la falta de este (incluida su supervivencia).

En todos los niveles de la política global encontramos cuestiones políticas. Tomando como ejemplo el cambio climático, una cuestión política a nivel global podría ser hasta qué punto la limitada capacidad de la ONU para exigir a sus países miembro el cumplimiento de medidas legalmente vinculantes inhibe el progreso del mundo en general en su batalla contra el cambio climático. Una cuestión política a nivel internacional podría ser cómo el hecho de que muchos países en vías de desarrollo ya hayan sufrido el impacto del cambio climático ha afectado a su posición en las negociaciones internacionales sobre el clima. Una cuestión política a nivel regional podrían ser los desafíos que ha afrontado la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático a la hora de formular una política climática común. Una cuestión política a nivel nacional podría ser el impacto que tiene un tifón particularmente potente en Filipinas sobre las decisiones y políticas de prevención de catástrofes naturales del Gobierno central. En el plano local, una cuestión política podrían ser las maneras en las que un tifón reciente en la isla de Leyte (Filipinas) ha cambiado la dependencia de la población de la ayuda exterior y, consecuentemente, la dinámica de poder de esa sociedad. A nivel de comunidad, una cuestión política podrían ser los mecanismos que permiten a un grupo de emigrantes filipinos especialmente activos cambiar la vida de su familia tras la catástrofe natural de Filipinas, y la medida en que pueden hacerlo.

El curso de Política Global supone que una manera productiva de observar y analizar cambios en nuestro mundo es a través de la acción de las personas, el poder y la política. Juntos, estos factores forman un todo unitario que no es monolítico, sino más bien un punto de partida para el debate y análisis sobre la manera en la que ha cambiado el mundo y lo que puede traer el futuro. El curso se ha diseñado con opciones para que los profesores y los alumnos puedan explorar sus propios intereses y los que pueden cambiar con el tiempo.

¿Qué desafíos presenta a profesores y alumnos el enfoque basado en conceptos del curso de Política Global? 



No creo que el enfoque basado en conceptos del curso presente desafíos especiales a profesores y alumnos. Se ha desarrollado usando conceptos y sugerencias de uso de ejemplos y estudios de caso que pueden adaptarse a los intereses específicos de los profesores y alumnos que participen en él. Permite que los profesores y alumnos apliquen sus propios conocimientos y presenten de forma creativa ejemplos con los que estén familiarizados. Además, fomenta la síntesis. Los conceptos son abstractos, mientras que los estudios de caso son concretos. Los estudios de caso ilustran los conceptos, y están entretejidos en el programa de estudios para concretar la naturaleza abstracta de los conceptos de modo que los alumnos puedan visualizar lo que representa un concepto en un contexto específico. Puede haber áreas en las que no se requieran estudios de caso, mientras que en otras puede haber más de uno. Un estudio de caso podría ser, por ejemplo, una ilustración de los cambios de la contaminación a nivel internacional, y el profesor podría decidir incluir los cambios a nivel local para demostrar que lo local está relacionado con lo global, consiguiendo también así que el tema sea pertinente para los alumnos que estudien, por ejemplo, la contaminación industrial y los debates en torno a su aumento en los países en desarrollo.

Los conceptos elegidos para Política Global y las cuatro áreas troncales en las que se enmarcan (las relaciones internacionales, los derechos humanos, el desarrollo, y la paz y los conflictos) ofrecen un amplio marco desde el cual considerar toda una serie de definiciones e ideas sobre nuestro mundo actual. Además, dan pie a una integración y exploración multidisciplinaria de sucesos y preguntas que probablemente no surgirían con una elaboración tradicional del contenido. Actualmente se están revisando otras asignaturas del IB desde el enfoque basado en conceptos, ya que también se enfrentan a un contexto disciplinario en rápido cambio. Es agradable pensar que quizás hayamos comenzado una tendencia que ampliará y profundizará el aprendizaje de los alumnos y una evaluación que permite la incorporación de los aportes y análisis de profesores y alumnos e invita a la presentación de sus puntos de vista.

¿Qué es lo más importante que quiere que los alumnos obtengan del curso de Política Global?

Nos gustaría que los alumnos comprendieran que la política ha cambiado, que es una parte muy importante de nuestra vida cotidiana y que su participación en ella es fundamental para construir un mundo mejor. Los alumnos pueden desempeñar un papel importante en la determinación de su desarrollo y el de la sociedad. La sociedad civil es un concepto central: es la participación de los ciudadanos en la formación de su futuro. En todos los niveles geográficos hay derechos y deberes, así como organizaciones alejadas de la formalidad de la estructura del Gobierno, que determinarán cómo evolucionan nuestros futuros. El concepto de “sociedad civil” data de principios del siglo XIII, cuando definía la transición de la economía doméstica feudal a las relaciones públicas de intercambio de productos básicos. Este término se utiliza ahora para denotar la esfera pública ajena al control de las fuerzas reguladoras, y los movimientos que han surgido para reivindicar poder en la organización social. Nuestro curso de Política Global desarrolla este tema desde los niveles geográficos internacional y global hasta la participación y acción local e individual.

Cuando doy clase me preguntan a menudo si hay esperanza para el futuro, dada la abrumadora cantidad de crisis diarias, ampliadas por las nuevas tecnologías de la comunicación, y los desafíos a veces imposibles en apariencia a los que se enfrenta la gente diariamente. Yo siempre respondo que depende de ellos. En el mundo actual queda poco espacio para la apatía, y la participación y el compromiso ya no son optativos si esperamos construir un mundo que tenga en cuenta las necesidades de la mayoría en lugar de los deseos de unos pocos. Hay que hacer un esfuerzo constante para que la humanidad consiga un sistema global cooperativo, que esté en equilibrio con el resto de la naturaleza. Esperamos que nuestro curso de Política Global ayude a nuestros alumnos a comprender esta necesidad.

Lea la primera parte de esta entrevista (solo en inglés).