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Un objetivo: la educación

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Alumnas de la CIWA, Ghana

La organización sin fines de lucro International Women’s Academy (IWA), con sede en Jersey (Islas del Canal), centra sus esfuerzos en forjar relaciones sustentables entre alumnas de todo el mundo, con independencia de su estatus social, para mejorar el acceso a la educación. En la actualidad, la organización cuenta con aproximadamente 20 clubes repartidos por todo el mundo, en países como Estados Unidos, China y Kenia. Sus fundadores, Peter Le Masurier y Matthew Simmons, creen que al fomentar este tipo de relaciones, las niñas no solo se ayudarán entre sí, sino también a otras personas. Jenna Jung, alumna del Programa del Diploma del IB del Yew Chung International School de Shanghái, explica cómo la IWA y este tipo de aprendizaje-servicio la han ayudado a iniciar su trayectoria profesional.

Conocí la IWA en 2013. Estaba buscando algo que me ayudara con mi desarrollo personal. Ya en mi primer contacto con la organización, supe que había encontrado un lugar fresco y diferente. Me inspiraba la forma en que alumnas de todo el mundo creaban oportunidades para sus compañeras de zonas más desfavorecidas.

De esta forma, todas las niñas pueden desarrollar habilidades de liderazgo y emprendimiento, y mejorar su acceso a la educación, sea cual sea su procedencia. Uno de los aspectos que más me llamó la atención fue que, con independencia de lo pobre o remoto que sea un club de la IWA, se espera que todas las niñas compartan la responsabilidad de ayudar a las demás, ya sea en su entorno local o en un ámbito más amplio.

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Alumnas de la CIWA (Ghana) con los computadores del club IWA-YCIS

Inicié un club en mi colegio con otras nueve alumnas e inmediatamente establecimos relaciones con un grupo de Ghana (CIWA). Mi club comenzó a idear proyectos innovadores de recaudación de fondos, tratando de centrarse en eventos que permitieran a las alumnas desarrollar sus habilidades. Por ejemplo, organizamos un concurso de talentos, lo cual nos ayudó a mejorar nuestros conocimientos sobre la gestión de eventos. Conseguimos recaudar casi USD 1.000, que la CIWA utilizó para equipar su nueva sala de computadores. Todas las participantes estábamos extraordinariamente motivadas, pues teníamos la oportunidad de interactuar con personas reales que necesitaban nuestra ayuda.

El año pasado celebramos un concurso de empresas. Pedimos a varios grupos de cuatro o cinco alumnos de séptimo a noveno año que propusieran una idea para una empresa. Cada grupo recibiría menos de USD 20 para ponerla en marcha y debía crear una hoja de cálculo donde se detallaran los beneficios y las pérdidas. A través de las distintas propuestas, recaudamos un total de USD 4.000 para el colegio de Ghana y, al mismo tiempo, los alumnos se hicieron una idea de en qué consiste dirigir una empresa.

Dado el éxito de las actividades de nuestro club, en 2014 me ofrecieron el puesto de alumna responsable de la dirección creativa en la IWA. Este puesto ha sido sumamente importante para mí, ya que me ha permitido considerar qué necesitan los clubes para prosperar e identificar qué habilidades necesitaré en el futuro. También he animado a otras personas a demostrar cualquier habilidad especial que puedan tener, para sorpresa de otros y, en ocasiones, de ellas mismas.

Como alumna responsable de la dirección creativa, he tenido la extraordinaria oportunidad de promocionar la IWA en la conferencia de la Association of State Girls’ Schools (ASGS) celebrada en Londres. Se trata de una importante conferencia anual para directores de colegios femeninos, donde se discuten cuestiones pertinentes. Como era la única alumna de la reunión, al principio estaba muy nerviosa. Sin embargo, gracias a la preparación y la mentoría que recibí de la IWA, mi discurso fue un éxito y recibí comentarios muy positivos de muchos de los profesores presentes. Tras la reunión, se fundaron dos nuevos clubes en el Reino Unido.

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Jenna Jung en la conferencia de la ASGS

He descubierto que los principios de la IWA están muy en sintonía con los del IB. La IWA fomenta la indagación entre sus integrantes, a través del análisis de diferentes métodos para resolver problemas. También las empuja a demostrar una mentalidad abierta. Al hablar con el grupo de Ghana, hemos descubierto la forma en que viven personas de otro lugar del mundo, hemos entendido los problemas a los que se enfrentan y hemos ampliado nuestra perspectiva global.

La IWA me ha cambiado como persona y ha contribuido a mi desarrollo en muchos sentidos. Pienso de forma diferente a la hora de resolver problemas y tengo en cuenta cómo la solución va a beneficiar a otras personas, no solo a mí misma. Estoy orgullosa de todo lo que he conseguido. Cuando nos enfrentamos a la magnitud de la tragedia humana de nuestro planeta, en ocasiones es difícil saber cómo podemos ayudar, pero creo que la IWA me ha orientado en la dirección correcta.

Cualquier persona interesada en fundar un club o participar de algún otro modo debe ponerse en contacto con la organización en la dirección information@iwa-education.com o visitar su sitio web en www.iwa-education.com.