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Promover la toma de conciencia sobre la enfermedad de Crohn

Una alumna del PD afectada por la enfermedad funda una organización sin fines de lucro para ayudar a otras personas.

Cuando a Rachael Totz, alumna del Programa del Diploma (PD), le diagnosticaron la enfermedad de Crohn, ninguno de los tratamientos prescritos por su gastroenterólogo funcionó y su estado acabó empeorando. Sin embargo, en lugar de rendirse, encontró una solución alternativa para controlar los síntomas.

La enfermedad, que provoca una inflamación de la membrana del tracto digestivo, es una disfunción crónica que afecta a millones de personas en todo el mundo, según los datos del “Día mundial de la enfermedad inflamatoria intestinal”.

Mediante un experimento, Rachael, alumna del Awty International School de Texas (EE. UU.), descubrió que la comida puede alimentar o matar de hambre a los agentes que generan las enfermedades en el cuerpo humano, y ha cambiado sus hábitos diarios. Ahora, en lugar de tomar antibióticos, ingiere probióticos y suplementos de manera regular, y sigue una dieta antiinflamatoria.

Con el objetivo de ayudar a otros afectados por esta enfermedad, ha creado la organización sin fines de lucro “Food As Medicine Awareness”.

“Mi labor consiste en hacer visible mi experiencia personal y proporcionar a las personas las herramientas y el valor que necesitan para erradicar la enfermedad y ver el lado positivo, como hice yo. Al contrario de lo que se suele creer, no somos lo que comemos, sino que la comida es nuestra medicina”, señala Rachael.

Si bien “Food As Medicine Awareness” no guarda una relación directa con sus asignaturas del PD, Rachael ha utilizado las habilidades que ha aprendido en Biología, Historia y Teoría del Conocimiento (TdC), según explica. “Durante los últimos años, he conocido diversas perspectivas y opiniones sobre cómo tratar mi enfermedad y vivir con ella. Al igual que haría una historiadora, tuve que analizar y descifrar cada opinión como si se tratara de una fuente, y determinar su precisión relativa y potencial de acuerdo con mis necesidades”, añade Rachael.

“Como alumna de Biología, tuve que investigar y procesar los términos y procesos biológicos relacionados con el ambiente intestinal y el funcionamiento de una enfermedad autoinmune crónica. Puse a prueba mi comprensión de mi enfermedad a la hora de redactar la Monografía, donde intenté demostrar cómo varios factores influyen en la proliferación y muerte de las bacterias intestinales que se adquieren, al igual que ocurre en mi cuerpo”.

En el futuro, Rachael encontrará el equipo adecuado para formar la junta directiva de “Food as Medicine Awareness”, a la que planea incorporarse cuando cumpla 18 años.

Entretanto, seguirá expandiendo la organización y trabajando con otras empresas productoras de alimentos en la búsqueda de tratamientos alternativos para otras enfermedades.

Este artículo forma parte de una serie de historias de la revista IB World, concebida para dar a conocer las extraordinarias iniciativas que están llevando a cabo alumnos y educadores del IB de todo el mundo. Siga estas historias en Twitter (@IBWorldmag, #IBcommunitystories). Si desea compartir experiencias e historias extraordinarias, escriba a editor@ibo.org.