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Un día para ponerse en el lugar de los refugiados

Varios alumnos del PEP vivieron como refugiados durante un día para tomar conciencia de su situación y conocerla más a fondo, lo que contribuyó a ampliar el alcance de los proyectos de servicio comunitario

Tras conocer las experiencias de los refugiados, un grupo de alumnos del International School of Uganda (ISU) decidió crear conciencia y demostrar que todos merecemos ser tratados con equidad.

Los alumnos del Programa de la Escuela Primaria (PEP) organizaron el “Día del refugiado” en su colegio. Como parte de su indagación sobre la migración humana, los alumnos cruzaron fronteras imaginarias, crearon refugios y fueron a buscar agua a un pozo local para simular la vida de millones de refugiados de todo el mundo. También entrevistaron a miembros del personal local —muchos de los cuales son refugiados— para conocer su experiencia migratoria.

Los alumnos empatizaron con la situación de los refugiados y encontraron tanta inspiración en su aprendizaje que en la segunda unidad de indagación, que trata de los procesos científicos, decidieron crear productos para solucionar algunos de los problemas que identificaron. Por ejemplo, algunos fabricaron filtros de agua con materiales reciclados y otros crearon estufas de barro sustentables.

La iniciativa, dirigida por los alumnos, ha llegado a contar con la participación de todo el colegio. Los alumnos del Programa del Diploma (PD) del ISU se han asociado con un centro de refugiados cercano para impartir clases de informática y lengua.

Andrew Shuttleworth, maestro del PEP, señala que diferentes secciones del colegio han llevado a cabo la iniciativa de manera intuitiva: “Uganda es un centro de recepción de refugiados (ya que limita con el Congo y Sudán del Sur), de modo que es un tema de indagación que surge de manera natural en el colegio.

Animamos a todos los alumnos a que vean las noticias locales e identifiquen historias que estén ocurriendo en sus comunidades. Como docentes, nuestra respuesta es ayudarlos con su indagación”.

Ryan Hopkins-Wilcox, coordinador adjunto del PEP, añade: “Pensamos que en un colegio internacional, el tema de la migración es muy pertinente para todos los alumnos, pues muchos de ellos lo han vivido en persona. Teníamos la impresión de que algunos alumnos no eran verdaderamente conscientes de los acontecimientos actuales relacionados con la migración o los refugiados”.

“Muchos cambiaron su manera de pensar y están actuando en consecuencia. Algunos padres afirmaron haber desarrollado una mayor comprensión a través de sus propias experiencias y las de sus hijos en el “Día del refugiado” y ahora demuestran una mayor empatía hacia los refugiados”, señala Hopkins-Wilcox.

Este artículo forma parte de una serie de historias de la revista IB World, concebida para dar a conocer las extraordinarias iniciativas que están llevando a cabo alumnos y educadores del IB de todo el mundo. Siga estas historias en Twitter (@IBWorldmag, #IBcommunitystories). Si desea compartir experiencias e historias extraordinarias, escriba a editor@ibo.org.