How environments can shape inquiry and learning in the early years

Cómo los espacios pueden dar forma la indagación y aprendizaje en la primera infancia

Daniela Kemeny

Daniela Kemeny es profesora de 6º de Educación Primaria y Coordinadora PEP del colegio SEK International School – El Castillo, en España

Judith Cannnig

Judith Canning es la Coordinador de Infantil en el Colegio Internacional SEK – El Castillo, España

Parte de nuestro viaje de indagación hacia el PEP incluye un compromiso con la autoevaluación y por este motivo, hacia fines del pasado año escolar, reflexionamos e identificamos algunos desafíos que estábamos enfrentando en nuestro programa de “Early Childhood”.

Descubrimos que nuestros espacios físicos estaban condicionando un enfoque de enseñanza – aprendizaje que limitaba la implementación de un enfoque basado en el juego y la indagación, así como otras prácticas que son parte de la filosofía PEP.

Una oportunidad de sintonización importante fue la colaboración con Andrea Muller, educadora de la primera infancia con vasta experiencia en el IB y en el PEP. Con ella pudimos explorar distintos recursos y profundizar en los temas respecto los que nos estábamos preguntando.

Hicimos una lluvia de ideas sobre nuestros conocimientos previos. Sabíamos que la manera en que organizamos nuestra sala de clases, los materiales y las decoraciones tiene un impacto directo en la motivación de los niños por explorar, preguntarse y crear. Conocíamos la importancia del espacio de aprendizaje como el “tercer educador”, y estábamos conscientes de que el espacio físico puede promover o dificultar una enseñanza – aprendizaje en sintonía con la misión y visión de nuestro colegio, así como la del PEP.

Continuamos reflexionando sobre nuestros espacios actuales y cómo éstos daban forma a la indagación.

Image 1Usamos distintos recursos para motivar nuestras reflexiones, y luego usamos los conceptos clave del PEP para formular las preguntas que nos ayudarían a continuar con nuestra indagación:

  • ¿Por qué son nuestras prácticas de enseñanza – aprendizaje como son, y de qué maneras influyen los espacios físicos en ellas?
  • ¿Qué dice la investigación actual sobre los espacios de aprendizaje y cómo podemos usar esto para reflexionar sobre nuestros espacios?
  • ¿Cuáles son las distintas perspectivas en cuanto al diseño y organización de espacios de aprendizaje para la primera infancia?
  • ¿Qué conexiones existen entre los espacios físicos y las indagaciones de los niños?
  • ¿Cómo son los espacios de aprendizaje que promueve la indagación?
  • ¿Cómo podemos usar el espacio físico y los materiales para motivar a los niños a hacerse preguntas y aprender?
  • ¿De qué manera es el espacio físico responsable del tipo de enseñanza – aprendizaje, y qué podemos hacer nosotros al respecto?
  • ¿Qué cambios debemos hacer a nuestros espacios físicos para que éstos promuevan una enseñanza – aprendizaje acorde a la misión y visión de nuestro colegio, y acorde a la del PEP?

Estas preguntas nos llevaron a la etapa de investigación de nuestra indagación, y realizamos un búsqueda exhaustiva respecto estos temas.

Después de nuestra investigación, llegamos a distintas generalizaciones sobre cómo los espacios físicos afectan la enseñanza – aprendizaje, y sobre cómo deben ser los espacios de aprendizaje para promover la indagación con niños pequeños. Algunas de estas generalizaciones incluyen:

  • Los niños necesitan espacios donde puedan participar del juego físico activo y también de actividades tranquilas, donde puedan aprender tanto de manera individual como en pequeños grupos y en grupos grandes.
  • Los materiales deben estar accesible para promover que los niños formulen preguntas e indaguen.
  • El espacio físico en el que los niños interactúan debe ofrecer un ambiente calmado, donde tanto niños como adultos se sientan bienvenidos, seguros y valorados.
  • La naturaleza y la estética son componentes importantes del ambiente de aprendizaje y deben considerarse tanto en el interior como en el exterior.

Estas generalizaciones nos llevaron a tomar acción y comenzamos a trabajar con arquitectos, constructores y diseñadores para planificar nuestros nuevos espacios de aprendizaje. Prontamente, comenzaron a caer los muros y comenzamos a crear planos.

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En septiembre ya estábamos listos para inaugurar nuestras nuevas secciones de “Nursery” y “Early Childhood”.

Image 3Comenzó el año escolar y vimos cómo el rediseño de los espacios de aprendizaje realmente ayudaron a dar forma a la enseñanza – aprendizaje. Algunos de los cambios que observamos son:

  • Las experiencias de aprendizaje se organizan en torno a áreas de aprendizaje o rincones, donde se ofrecen oportunidades, materiales e interacciones que promueven la indagación.
  • Gracias a la planificación colaborativa, se están diseñando provocaciones para la indagación en torno a la alfabetización y las matemáticas iniciales.
  • El arte está naciendo en todas partes, como una manera en que los niños comunican y comparten su aprendizaje y comprensión.
  • Se están usando activamente tanto espacios interiores como exteriores para el descubrimiento y la indagación.

Estamos contentos con los cambios que están sucediendo, pero somos conscientes de que para asegurar cambio consistente en el tiempo debemos mantener un compromiso continuo hacia la reflexión, la autoevaluación y la capacitación. Por estos motivos, varios de nuestros profesores se han apuntado a talleres oficiales del PEP y a otras oportunidades de formación y esperamos que con la planificación y reflexión colaborativa podamos continuar tomando acción.

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Daniela Kemeny ha enseñado en colegios del Mundo del IB tanto en América como Europa, donde también ha sido líder de taller, miembro de delegación visitante y consultora del PEP. Considera que es audaz e indagadora, ya que disfruta aceptando desafíos y desarrollando su propia investigación para explorar y profundizar su filosofía de enseñanza y aprendizaje.

Judith Canning es profesora de Infantil y de Primaria, especializada en la enseñanza de phonics y del Inglés como segunda lengua. Tiene también un grado en arquitectura. Judith también cumple el rol de Coordinadora de Infantil en su colegio, donde actualmente pone en práctica su actitud de innovación hacia la educación y es audaz e indagadora al asegurar las buenas prácticas dentro de su colegio. 

Daniela Kemeny

Daniela Kemeny is a year 6 teacher and PYP Coordinator at SEK International School – El Castillo, Spain

Judith Cannnig

Judith Canning, the Early Years Coordinator at SEK International School – El Castillo, Spain

This article shares an inquiry into the way that the physical space influences teaching and learning with young children. It describes what provoked the inquiry, the questions that were asked, the research done and how the action was taken to re-design learning environments to better support child friendly inquiry.

Part of our inquiry journey into the PYP includes a commitment to self-assessment, which is why towards the end of the last school year we reflected and identified some challenges that we were facing in our early childhood programme.

We discovered that our physical learning spaces were conditioning a certain approach to teaching and learning that limited the implementation of a play-based, inquiry approach and other practices within the PYP philosophy.

Collaborating with Andrea Muller, an experienced IB PYP early childhood educator, was an important opportunity for tuning in: we were able to explore different resources and gain insight into the topics we were wondering about.

We brainstormed to uncover our prior knowledge. We knew that the way we set up classrooms, materials and exhibitions has a direct impact on children’s motivations to explore, wonder and create. We acknowledged the importance of the environment as the “third teacher” and we were aware that the physical spaces can either promote or hinder teaching and learning in line with our school’s mission and vision, and that of the PYP.

We began by reflecting on what our current spaces looked like and in what ways these were shaping inquiry.

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We used different resources to push our reflections forward and then used the PYP key concepts to shape the questions that would drive our inquiry:

  • Why are our teaching and learning practices the way they are and in what ways does the physical space shape them?
  • What does current research say about learning spaces and how can we use this to reflect on ours?
  • What are the different perspectives in regards to the organization of physical space in early childhood education?
  • In what ways does the physical space connect to children’s inquiries?
  • What do effective learning spaces that promote child friendly inquiry look like?
  • How can we use the physical space and materials to truly provoke children’s wondering and learning?
  • How is the physical space responsible for the type of teaching and learning that goes on? What can we do about this?
  • What changes do we need to make to our physical space for it to truly promote teaching and learning in accordance to our school’s mission and vision, and that of the PYP?

These questions led us to the finding out stage of our inquiry as we began comprehensive research and study of literature around the topic of learning spaces and their role in teaching and learning.

After our research we came up with different generalizations about the way that spaces influence teaching and learning and what spaces need to look like in order to promote child friendly inquiry. Some of these generalizations include:

  • Children need spaces where they can engage in active physical play as well as quiet and calm activities and where they can learn individually and in small and large groups.
  • Materials need to be readily available in order to provoke children’s wondering and inquiry.
  • The physical spaces within which children interact must offer a calming and nurturing environment, where children and adults feel welcome, safe and valued.
  • Nature and aesthetics are important components of the environment and should be considered both indoors and outdoors.

These generalizations helped us take action and we began by working with architects, construction workers and designers to plan our new learning spaces. Soon, walls were being torn down and floor plans were being created.

Image 2By September we were ready to inaugurate our new nursery and early childhood learning spaces.

Image 3As the school year began, we saw how the re-design of the learning environment truly helped shape the teaching and learning. Some of the changes that took place:

  • Learning engagements are organized around learning centres, which provide for opportunities, materials and interactions that promote inquiry.
  • Collaborative planning has resulted in the creation of appropriate emergent literacy and numeracy provocations and inquiries.
  • Art is sprouting up everywhere as a way in which children communicate and share their learning and understanding.
  • Outdoor and indoor spaces are being actively used for discovery and inquiry.

We are happy with the changes that have taken place, yet we realize that in order to ensure sustainable change we need an ongoing commitment to reflection, self-evaluation and training. Because of this, we have enrolled many of our teachers in official PYP workshops as well as other training opportunities, and we hope that through our collaborative planning and reflection we can continue to take action.

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Daniela Kemeny has taught in IB World schools both in America and Europe, where she has also been a workshop leader, site visitor and consultant. Considering herself an inquirer and risk taker, she enjoys taking on challenges and conducting her own research to explore and broaden her teaching and learning philosophy.

Judith Canning is an Early Years and Primary teacher, specialized in the teaching of phonics and English as a second language. She also holds an architecture degree. Judith has also been appointed the Early Childhood Coordinator at her school, where she is currently using her innovative attitude towards education as well as her risk taker and inquirer attributes to ensure high quality practices within the school.

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5 Responses to How environments can shape inquiry and learning in the early years

  1. wilson diaz 15 February 2016 at 2:24 pm #

    Saludos,
    Mencionas que el espacio de aprendizaje es el “tercer educador”, cual es el primer y segundo educador, please?
    Muchas gracias.

    • Daniela 15 February 2016 at 3:29 pm #

      Hola Wilson!
      De acuerdo a la filosofía Reggio Emilia, el primer educador es la familia, y el segundo es el centro educativo, siendo el tercero los espacios de aprendizaje. Gracias por tu comentario!

  2. Patricia Limón 17 February 2016 at 9:14 pm #

    Hola Daniela y Judith
    A la pregunta que se plantearon:

    ¿Qué dice la investigación actual sobre los espacios de aprendizaje y cómo podemos usar esto para reflexionar sobre nuestros espacios?

    Si fueran tan amables de brindarnos bibliografías, webs, artículos, que fundamenten sobre el tema.?

    Por otro lado, la importancia de tener un espacio de calma y de ambiente sin tanta recarga visual, que tanto favorece al aprendizaje?

    Gracias por sus respuetas.
    Atte,

    Paty L.

  3. Gabriela 12 October 2017 at 3:20 am #

    Me pareció muy interesante este texto!! Muchas gracias por compartir ideas 🙂

  4. Cynthia Gayoso 21 November 2017 at 2:10 pm #

    An interesting read!

    You are fortunate to be able to take action and renovate your indoor and outdoor space according to your self assessment.

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