Play is the way we learn now

Jennifer Wong-Powell, PYP early years teacher at Vilnius International School in Lithuania

Jennifer Wong-Powell, PYP early years teacher at Vilnius International School, Lithuania

This article discusses the importance of play in schools. Not only is play the way our young students learn and develop, but play has a place in student learning for the older students, too.

Early learning and development in the PYP supports the notion that students learn best through exploration and discovery of their environment. Play is the way young learners develop and extend on their knowledge about the world in addition to practice and elaborate on the strategies and tools needed for further learning.

The invaluable place of play in the classroom has been the motivation behind our commitment to play at Vilnius International School (VIS). However the place for play at VIS does not stop at our young learners. We recognize that play is the way we learn throughout the school.

Our commitment towards play at VIS in the learning and development of our students has involved a redefinition of play and what play means for us. We also inquired into who we are as early childhood teachers, rethinking our facilitative roles during children’s play. Stemming from a genuine interest and passion towards play, we were ready to share with our parent community and colleagues. So, we asked ourselves: what can we do to make an impact? 

Taking action

In February 2016, our students from the primary and middle years as well as staff participated in a major undertaking – DROP EVERYTHING AND PLAY! Coinciding with an international effort to raise awareness about the importance of play in schools, over 300 individuals at VIS gathered together to play. The power of our participation was resonated in the responses and reflections of our students and teachers, weaving together the essential elements of student learning. 

Reflections from one of our second grade class:

  • We shared.
  • I practiced my reading.
  • I got to teach others how to play games.
  • I practiced making new friends from another class and from the Middle Years Programme (MYP).

The benefits of play from teacher reflections:

  • The students learned different strategies for problem solving.
  • MYP students practiced their word choice as they were challenged to find the right vocabulary to explain games to the primary students.

Play is serious

Evident in the responses and reflections from our students and teachers, the place for play in school extends beyond the early years. Play is the way we learn now.

Returning to the question of how we can make an impact, we extended our play experience to a more thought-provoking discussion: how does play help develop confident and competent writers, not only in the early years but for the older student in PYP and MYP?

In the early years, students build the foundation for understanding the structures of written language through their imaginary play. As children play, the different roles they take on and the dialogue between each other during their play constitutes the characters and narratives in writing. Students use a similar representational process during imaginary play as they do when they are writing.

For an older PYP student, the writing process can be supported through block play. When given blocks, students begin to develop an idea about what to create (planning). As they begin constructing (drafting), dialogue with their peers (refining) results in additions or omissions (editing) to their creations. When the creations are completed, students step back to enjoy their masterpiece (publishing). Through block play, students can internalize the steps for producing a piece of writing.

In MYP, strategic board games help facilitate the development of the traits of writing. As students get to know the theme of the game, the ideas trait is supported as players find out the main message of the game. When students come up with a gameplay to outwit the other players, the students develop the trait of organization as they follow the sequence of their plan. The dialogue between players supports the development of conventions, practicing features including sentence formation. Students also impart a personal tone (voice) as they follow the gameplay and they use precise language surrounding the game (word choice). The cadence and power in the way players strategically interact with each other develop the trait of sentence fluency. Playing strategic games supports and develops features for quality writing.

What we have learned from our experience with DROP EVERYTHING AND PLAY and our discussion about play and writing is that “an emphasis on play does not detract from academic learning but actually enables students to learn” (Bodrova & Leong, 2003, p. 16). And as one of our fourth grade student concluded: “This is the best day of my life! We got to play.”

Bodrova, E. & Leong, D. J. (2003). Chopsticks and Counting Chips: Do Play and Foundational Skills Need To Compete for the Teacher’s Attention in an Early Childhood Classroom? Young Children, 58(3), 10-17.

Jennifer is an early years teacher who has taught in international schools in Asia and Europe. Outside of the classroom, Jennifer is completing her PhD where she is investigating into the diverse factors that impact children’s play in early childhood classrooms.  Jennifer is passionate about unearthing the complexities of play through collaboration and conversation, striving to develop a shared way for thinking, communicating and implementing play in early childhood education at an international level.

El juego es nuestra forma de aprender

Jennifer Wong-Powell, PYP early years teacher at Vilnius International School in Lithuania

Jennifer Wong-Powell, maestra del PEP en la primera infancia, Vilnius International School (Lituania)

En este artículo se discute la importancia del juego en los colegios. El juego no solo es un medio de aprendizaje y desarrollo para los alumnos más pequeños; también tiene su lugar en el aprendizaje de los más mayores.

El aprendizaje y el desarrollo en la primera infancia en el contexto del PEP defienden la idea de que los alumnos aprenden mejor a través de la exploración y el descubrimiento de su entorno. El juego representa el medio por el que los alumnos más pequeños desarrollan y amplían su conocimiento del mundo, y practican y profundizan las estrategias y herramientas necesarias para seguir aprendiendo.

El valioso lugar que ocupa el juego en la clase es lo que ha motivado el compromiso con esta práctica en el Vilnius International School (VIS). En el VIS, el juego no es patrimonio exclusivo de los más pequeños. Es nuestra forma de aprender en todo el colegio.

Nuestro compromiso con el juego en el VIS en lo que respecta al aprendizaje y el desarrollo de nuestros alumnos ha implicado una redefinición del juego y lo que significa para nosotros. También hemos indagado sobre nuestra función como maestros en la primera infancia y replanteado nuestro papel de facilitadores en el juego de los niños. Este interés y entusiasmo verdaderos por el juego nos motivó a hablar de ello con la comunidad de padres y otros educadores. Así que nos preguntamos: “¿Qué podemos hacer para crear influencia?”.

Acción

En febrero de 2016, nuestros alumnos de educación primaria e intermedia, así como el personal del colegio, participaron en un evento importante: DÉJALO TODO Y JUEGA. Coincidiendo con un proyecto internacional de concientización sobre la importancia del juego en los colegios, más de 300 personas se reunieron en el VIS para jugar. El poder de nuestra participación resonó en las respuestas y reflexiones de nuestros alumnos y docentes, al integrar los elementos esenciales del aprendizaje de los alumnos.

Reflexiones de un alumno de nuestra clase de segundo año:

  • Compartimos cosas.
  • Practiqué mi comprensión lectora.
  • Enseñé a otras personas las reglas de algunos juegos.
  • Practiqué la creación de nuevas amistades de otra clase y del Programa de los Años Intermedios (PAI).

Los beneficios del juego según las reflexiones de los docentes:

  • Los alumnos aprendieron diferentes estrategias de resolución de problemas.
  • Los alumnos del PAI practicaron la elección de palabras, pues tenían que encontrar el vocabulario adecuado para explicar los juegos a los alumnos de primaria.

El juego es un tema serio

Según las respuestas y las reflexiones de nuestros alumnos y docentes, resulta evidente que el juego en los colegios se extiende más allá de la primera infancia. El juego es nuestra forma de aprender.

Volviendo a la cuestión de cómo podíamos crear influencia, orientamos nuestra experiencia lúdica hacia una discusión más estimulante: ¿cómo contribuye el juego a desarrollar escritores competentes y seguros de sí mismos, no solo en la primera infancia, sino también en los últimos años del PEP y en el PAI?

En la primera infancia, los alumnos desarrollan la base para comprender las estructuras del lenguaje escrito a través del juego imaginario. Durante los juegos, los diferentes papeles que asumen los niños y el diálogo entre ellos constituyen los personajes y la narrativa en la escritura. Los alumnos utilizan un proceso de representación similar durante el juego imaginario y cuando escriben.

En el caso de los alumnos del PEP más mayores, se pueden utilizar los juegos de construcción como apoyo del proceso de escritura. Cuando los alumnos reciben los bloques, empiezan a desarrollar una idea sobre qué construir (planificación). Cuando comienzan la construcción (versión preliminar), el diálogo con sus compañeros (perfeccionamiento) da lugar a adiciones u omisiones (edición) en su creación. Una vez completado el trabajo, los alumnos dan un paso atrás para disfrutar de su obra (publicación). Por medio de los juegos de construcción, los alumnos pueden internalizar los pasos del proceso de producción de un texto.

En el PAI, los juegos de mesa de estrategia ayudan a facilitar el desarrollo de las características de la escritura. Cuando los alumnos se enteran de la temática del juego, se apoya la característica de las ideas, pues los jugadores descubren el mensaje principal del juego. Cuando los alumnos idean una jugada para aventajar a los demás jugadores, desarrollan la característica de la organización, pues siguen el orden marcado por su plan. El diálogo entre los jugadores favorece el desarrollo de convenciones, mediante prácticas como la formación de oraciones. Los alumnos también comunican un tono personal (voz) al seguir la jugada y emplear un lenguaje preciso en torno al juego (elección de palabras). La cadencia y el poder de la forma en que los jugadores interactúan estratégicamente entre sí desarrollan la característica de la fluidez oracional. Los juegos de estrategia favorecen y desarrollan las características de una expresión escrita de calidad.

Lo que hemos aprendido de nuestra experiencia con DÉJALO TODO Y JUEGA y nuestra discusión sobre el juego y la expresión escrita es que “el énfasis en el juego no le resta valor al aprendizaje académico, sino que favorece el aprendizaje de los alumnos” (Bodrova y Leong, 2003, p. 16). Y como bien concluyó uno de nuestros alumnos de cuarto año: “¡Es el mejor día de mi vida! Hay que jugar más”.

Bodrova, E. y Leong, D. J. “Chopsticks and Counting Chips: Do Play and Foundational Skills Need To Compete for the Teacher’s Attention in an Early Childhood Classroom?”. Young Children. 2003, 58(3), pp. 10-17.

Jennifer es maestra de alumnos de primera infancia y ha trabajado en colegios internacionales de Asia y Europa. Fuera del colegio, está realizando un doctorado donde investiga los diversos factores que influyen en el juego de los niños en las clases de la primera infancia. Jennifer tiene un particular interés en descubrir las complejidades del juego a través de la colaboración y la conversación, y está trabajando para desarrollar una forma común de pensar, comunicar e implementar el juego en la educación para la primera infancia en el ámbito internacional.

Le jeu : la nouvelle façon d’apprendre

Jennifer Wong-Powell, PYP early years teacher at Vilnius International School in Lithuania

Jennifer Wong-Powell, enseignante du PP spécialisée dans la petite enfance, Vilnius International School, Lituanie

Cet article explore l’importance du jeu dans les établissements scolaires. Le jeu favorise non seulement l’apprentissage et le développement des jeunes élèves, mais il occupe également une place importante dans l’apprentissage des plus âgés.

Dans le contexte du PP, l’apprentissage et le développement reposent sur le principe que les jeunes élèves apprennent mieux par l’exploration et la découverte de leur environnement. Le jeu permet aux jeunes apprenants de développer et d’élargir leurs connaissances sur le monde en plus de mettre en pratique et d’enrichir les stratégies et les outils nécessaires pour la suite de leur apprentissage.

Conscient du rôle primordial du jeu en classe, le personnel de la Vilnius International School (VIS) s’est engagé à organiser des activités ludiques. Cependant, l’engagement de la VIS ne se limite pas aux jeunes apprenants. Dans notre établissement, le jeu est reconnu comme un outil d’apprentissage, et ce, quel que soit l’âge des élèves.

Notre engagement à mettre en place des activités ludiques dans le cadre de l’apprentissage et du développement de nos élèves nous a amenés à redéfinir le jeu et ce qu’il signifie pour nous. Nous avons également réfléchi à notre rôle en tant qu’enseignants de la petite enfance et à la place que nous devions occuper dans l’animation de ces activités. Mués par un intérêt et une passion véritables à l’égard du jeu, nous souhaitions partager notre enthousiasme avec les parents et nos collègues. Nous avons donc réfléchi à ce que nous pourrions faire pour marquer les esprits.

Action !

En février 2016, les élèves et le personnel de l’enseignement primaire et intermédiaire ont participé à une initiative majeure : « Lâche tout et joue ! ». Cette initiative coïncidait avec un effort international pour sensibiliser le public à l’importance du jeu dans les établissements scolaires et a réuni plus de 300 personnes de la VIS autour d’activités ludiques. Les réponses et les réflexions que cette initiative a suscitées chez les élèves et les enseignants mettent en évidence les éléments essentiels de l’apprentissage des élèves, montrant que notre participation a réussi à faire mouche.

L’un de nos élèves de deuxième année a ainsi fait les observations suivantes :

  • Nous avons partagé.
  • Je me suis entraîné à lire.
  • J’ai appris aux autres les règles des jeux.
  • Je me suis fait des nouveaux amis d’une autre classe et du Programme d’éducation intermédiaire (PEI).

Un enseignant a identifié les avantages suivants :

  • Les élèves ont appris des stratégies différentes pour résoudre des problèmes.
  • Les élèves du PEI ont travaillé le vocabulaire puisqu’ils devaient employer les mots justes pour expliquer les règles du jeu aux élèves du primaire.

Le jeu : une affaire à prendre au sérieux

Il apparaît évident d’après les réponses et les réflexions de nos élèves et de nos enseignants que le jeu occupe une place qui dépasse les frontières de la petite enfance dans notre établissement. Le jeu est la nouvelle façon d’apprendre.

Toujours dans l’idée de marquer les esprits, nous avons élargi notre expérience ludique à une discussion invitant encore davantage à la réflexion : comment le jeu contribue-t-il à former des rédacteurs confiants et compétents, non seulement dans la petite enfance mais également chez les élèves plus âgés du PP et du PEI ?

Pendant la petite enfance, les élèves développent les bases pour comprendre les structures de la langue écrite en se livrant à des jeux faisant appel à l’imagination. Quand ils jouent, les enfants interprètent des rôles différents et créent des dialogues qui correspondent aux personnages et à la narration de l’écriture. Lorsqu’ils font appel à l’imagination, ils ont recours à un processus de représentation similaire à celui qu’ils emploient lorsqu’ils écrivent.

peuvent illustrer le processus de rédaction. Face aux cubes, les élèves commencent à développer une idée de ce qu’ils vont créer (planification). Alors qu’ils commencent à construire (ébauche), ils échangent avec leurs pairs (affinage), ce qui les conduit à ajouter ou à supprimer des éléments à leurs créations (modification). Une fois leurs créations terminées, ils prennent du recul pour apprécier leur chef œuvre (édition). Les jeux de cubes permettent donc aux élèves d’intérioriser les étapes pour produire un écrit.

Au PEI, les jeux de stratégie sur plateau favorisent le développement des principales caractéristiques de la rédaction. Tandis que les élèves apprennent à connaître le thème du jeu et découvrent son message principal, ils développent les idées. Le fait d’élaborer une stratégie pour gagner leur permet de mettre en pratique leur sens de l’organisation, puisqu’ils suivent les différentes étapes de leur plan. Le dialogue entre les joueurs, qui les amène à formuler des phrases, soutient le développement de conventions. Ils développent en outre un ton personnel (voix) en accord avec le thème et utilisent un langage précis autour du jeu (choix des mots). Enfin, ils travaillent la fluidité grâce à la cadence et à la puissance de leurs interactions stratégiques. Les jeux de stratégie favorisent donc le développement de caractéristiques inhérentes à une rédaction de qualité.

Notre expérience « Lâche tout et joue » ainsi que notre discussion sur le jeu et la rédaction nous ont appris que « mettre l’accent sur le jeu ne distrait pas les élèves de l’apprentissage scolaire mais favorise bel et bien leur apprentissage » (Bodrova et Leong, 2003, p. 16). Pour conclure, je reprendrais les paroles d’un élève de quatrième année : « C’est le meilleur jour de ma vie ! On nous demande de jouer ! »

BODROVA, E. et LEONG, D. J. Chopsticks and Counting Chips: Do Play and Foundational Skills Need To Compete for the Teacher’s Attention in an Early Childhood Classroom? Young Children. 2003, volume 58, n° 3, p. 10-17.

Jennifer Wong-Powel est spécialisée dans la petite enfance. Elle a enseigné dans des écoles internationales en Asie et en Europe. Quand elle n’est pas en classe, elle travaille sur son doctorat, dans le cadre duquel elle explore les différents facteurs qui marquent les jeux des enfants dans les classes dédiées à la petite enfance. Passionnée par la découverte des complexités du jeu à travers la collaboration et la conversation, elle s’efforce de développer une façon commune d’envisager, de communiquer et de mettre en œuvre le jeu dans l’enseignement de la petite enfance à l’échelle internationale.

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4 Responses to Play is the way we learn now

  1. Ashley 7 September 2016 at 6:10 am #

    Thank you for this post! I love the connections that can be drawn from playing and storytelling. I am a Reception and Year One PYP EAL teacher and will start to incorporate more symbolic play into my classes as I can see the benefits from your post. Thank you again!

  2. Maria Theresa Malini 9 September 2016 at 6:08 am #

    Thank You , its really nice to know that through playing students can make better connections to their subject. I am a PYP teacher and I will definitely bring in a change in my class with a play way method. Thanks a lot once again.

  3. Susan C 9 September 2016 at 2:27 pm #

    Love this. We are beginning a professional book study on play using the book Purposeful Play starting with our PreK staff and then passing to the next grades. I love what you have done with the community effort. I also love how you connect the work of play to writing. Lovely!

  4. riaarora 22 September 2016 at 1:34 pm #

    yes, play is the way in this children enjoying study while playing.children are getting bored from continuous study it is very necessary to divert their mind with playing activities .kimberlite school is very well known for play school in jaipur.We Encourages children to try more challenging areas, which accelerates their learning experience. Learning occurs at a comfortable pace for each student, rather than inflicting the same rate on every student in a classroom.

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