Learner agency in kindergarten

Fiorella Marquez, Profesora de español de Kindergarten, Newton College, Peru

Esta experiencia exitosa con los alumnos de Kindergarten promueve la agencia y les ayuda a comprender lo que significa “alzar su voz”, “actuar”, “resolver problemas”.

 “Malala y su lápiz mágico”, es un cuento muy útil e interesante para ayudar a los niños a comprender lo que quiere decir “Alzar la voz” con seguridad y autonomía. Este personaje representa varios conceptos del Perfil de la comunidad del IB y los niños la pueden calificar fundamentando sus ideas.  Por otro lado, trabajando la unidad de indagación cuyo tema transdisciplinario es “Dónde estamos en lugar y tiempo”.

Este interesante cuento de la vida real causó sensación con los niños de Kindergarten.

Es un a historia real que ayuda a promover la “agencia” y comprender lo que significa “alzar la voz”, “actuar”, “resolver problemas”.

Trabajando sobre el tema transdisciplinario: ¿Dónde estamos en lugar y tiempo? decidimos contarle a los niños y niñas de Kindergarten cuentos de diferentes países.

Uno de ellos fue “Malala y su lápiz mágico”. Un cuento que ocurre en su lugar de nacimiento Pakistán, escrito por ella misma.  Los niños tuvieron la oportunidad ubicar el pais en el mapa,  de conocer alguna de sus costumbres, sobre todo la vestimenta.

Tambien pudieron leer lo que significaba ganar “El Premio Nobel de la Paz” y porqué lo obtuvo Malala en el 2014.

La Idea Central de esta unidad de indagación era: Los países están interconectados por su cultura, historia y tradiciones.

Las líneas de indagación fueron:

  • Características de los diferentes países (forma)
  • Diferencias y similitudes entre países (conexión)
  • La importancia de respetar y aceptar culturas, costumbres y tradiciones de otros países.

Los conceptos relacionados que elegimos fueron: cultura, historia y tradiciones.

Por otro lado se programaron actividades donde padres de familia extranjeras presentaban su país de origen y los niños “viajaban” imaginariamente a esos países, donde además de hacer sellar su pasaporte, aprendían sobre el lugar, costumbres y hasta degustaban algo de la comida típica u observar un baile típico de la región.

Después de contar la historia de Malala, los niños hicieron varias preguntas:

  • ¿Es un cuento real?
  • ¿De verdad ha pasado?
  • ¿Por qué Pakistán estaba en guerra? ¿Ellos siguen en guerra?
  • ¿Todos usan esa ropa? ¿Por qué? (Cuando vieron familias donde las mujeres usaban la burka)

Después de que entre ellos respondieran las preguntas y nosotros ayudáramos con algunos videos, reflexionamos sobre el personaje principal y decidimos calificarla con los conceptos del Perfil de Aprendizaje del IB.

Preguntas del profesor:

  • ¿Por qué Malala ya no necesitaba un lápiz mágico?
  • ¿Se quedó en Pakistán para siempre?
  • ¿En qué país tuvo que iniciar una nueva vida?
  • ¿Con qué otro cuento relacionamos esta historia? (los niños hicieron conexiones cuento-cuento y relacionaron este cuento con el de Stellaluna y Guyi, Guyi. En estos cuentos los personajes demostraron tener mentalidad abierta al aceptar las reglas de su nueva familia y adaptarse a las costumbres de su nueva casa).

Cuando los niños empezaron a calificar a Malala dijeron:

  • Ella es audaz porque se atrevió a hacer algo por los demás, y no le importó poner su vida en peligro.
  • Ella demostró tener una mente abierta al adaptarse a su nueva casa, en Gran Bretaña y también al escuchar y respetar las ideas de otros.
  • Ella fue solidaria porque se preocupaba por las niñas y niños de su país porque tenían que trabajar y no podían ir a la escuela.
  • Malala era buena comunicadora porque supo trasmitir sus ideas para que la escucharan los mayores, y para que todos sepan lo que pasaba en su país.
  • Malala fue reflexiva: se dio cuenta que no necesitaba un lápiz mágico para actuar y lograr que se hiciera algo bueno. Solo necesitaba un lápiz, un papel, un maestro y un niño para cambiar el mundo.
  • Malala fue pensadora: supo cómo resolver un problema en su país. Luchó para que las niñas vayan al colegio

Luego los niños y las niñas tuvieron la oportunidad de dibujar y usando su imaginación pensaron: ¿Qué haría si tuviera un lápiz mágico?” Aquí algunos ejemplos.

Esta clase fue muy positiva y los niños demostraron mucho interés y entusiamo. Fue una gran oportunidadpara demostrar que los niños pueden alzar su voz ante las injusticias y tomar acción. Fue la oportunidad para reforzar el concepto de mentalidad abierta, muy abstracto para la edad de los niños de Kindergarten, pero que llegan a comprender a través de historias.

Fiorella Márquez, es peruana y es Directora Nacional del Newton College en Lima, Perú. Enseña en Kindergarten y ama contar historias a los niños para que comprendan conceptos complejos y abstractos como son los atributos del IB y las actitudes. Es Psicopedagoga y está haciendo una maestría en Neuropsicología y Educación con la universidad de la Rioja, España. Disfruta trabajando con niños de 5 años utilizando muchas rutinas de pensamiento para hacer el pensamiento de los niños visible en el aula.

Fiorella Marquez, Profesora de español de Kindergarten, Newton College, Peru

This successful experience with the kindergarten students promotes the “agency” and helps to understand what it means to “raise your voice”, “act”, “solve problems”.

Working on the transdisciplinary theme of “where we are in place and time”, we decided to tell our kindergarten students stories from different countries.

One of them was “Malala and her magic pencil”, a story that happens in her place of birth, Pakistan, written by herself. The students had the opportunity to locate the country on the map and to get to know some of their country’s customs, especially clothing.

They could also read what it meant to win “The Nobel Peace Prize” and why Malala received this honour in 2014.

The central idea of this unit of inquiry was: “Countries interconnect with their culture, history and traditions.”

The lines of inquiry were:

  • Characteristics of different countries (form)
  • Differences and similarities between countries (connection)
  • The importance of respecting and accepting cultures, customs and traditions of other nations

The related concepts we chose were: culture, history and traditions.

After telling Malala’s story, the students asked several questions:

  • Is it a real story?
  • Has it happened?
  • Why was Pakistan at war? Are they still at war?
  • Does everyone wear those clothes? Why? (When they saw families where women were dressed in burka.)

After they answered the questions and we helped with some videos, we reflected on the main character through the attributes of the IB learner profile.

Questions from the teacher:

  • Why did Malala not need a magic pencil?
  • Did she stay in Pakistan forever?
  • In what country did you have to start a new life?
  • With what other stories do we relate to? (The learners made connections to Stellaluna and Guyi, Guyi.) In these stories, the characters demonstrated open-mindedness by accepting the rules of their new family and adapting to the customs of their new home.

When the students reflected on Malala, they said:

  • She was bold because she dared to do something for others and did not mind putting her life in danger.
  • She showed an open mind by adapting to her new home, in Great Britain, and by listening and respecting the ideas of others.
  • She was supportive; she cared about the students of her country because they had to work and could not go to school.
  • Malala was an excellent communicator because she knew how to transmit her ideas so that the elders would listen to her, and so that everyone would know what was going on in her country.
  • Malala was reflective: she realized that she did not need a magic pencil to act and get something useful done. She just needed “one child, one teacher, one pen and one book to change the world”.
  • Malala was a thinker: she knew how to solve a problem in her country. She fought for girls to go to school.

After our discussion, the students had the opportunity to draw and using their imaginations as they thought: What would I do if I had a magic pencil? Here are some examples.

Our students showed a lot of interest and enthusiasm with this unit. It was an excellent opportunity to demonstrate that kindergarten students can raise their voices in the face of injustice and take action. It was also the opportunity to reinforce the concept of open-mindedness using story.

Fiorella Márquez is National Director of Newton College in Lima, Peru. She teaches kindergarten students and loves telling stories to her pupils so that they understand complex and abstract concepts, including the attributes of the IB learner profile and the PYP attitudes. She is a psychopedagogue and is doing a Master’s Degree in Neuropsychology and Education with the University of La Rioja, Spain. She enjoys working with five-year-old learners and is keen on using many thinking routines in her classroom.

 

 

 

 

 

, , ,

One Response to Learner agency in kindergarten

  1. David Whitehead 14 August 2018 at 1:39 pm #

    Some powerful ideas in this unit.
    I’d like to raise this as a discussion, reflection and growth point.
    One of the Lines of inquiry was :”The importance of respecting and accepting cultures, customs and traditions of other nations”

    As a body of educators, do we agree with this?
    Do customs, cultures and traditions deserve respect?

    Malala herself stood up against custom and tradition. And this unit celebrates her.
    We see traditional practices across the world which we abhor.
    And we encourage our students to take action. What if the problem they identify is ‘custom’ or ‘religious’?
    Are we comfortable with changing our discourse as international educators from protecting and celebrating custom, culture & tradition, and one that engages critical inquiry to evaluate all human behaviour equally?
    Responses welcome.

Leave a Reply

*

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Follow

Follow this blog

Get every new post delivered right to your inbox.

Email address