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Des chercheurs de l’Université d’Oxford explorent l’effet du Programme du diplôme sur la pensée critique.

Les élèves du Programme du diplôme du Baccalauréat International (IB) ont-ils une longueur d’avance concernant la pensée critique ? Des chercheurs de l’Université d’Oxford ont mené une étude pour examiner les effets du Programme du diplôme sur les compétences de pensée critique des élèves de l’IB et de ceux d’autres programmes en Angleterre, en Australie, et en Norvège.

Researchers from the University of Oxford explore the DP’s effect on critical thinking

À propos de l’étude

Une nouvelle étude a cherché à savoir si la participation des élèves au Programme du diplôme leur permettait d’atteindre des niveaux plus élevés de pensée critique, mesurés dans le cadre d’une évaluation validée1. Les chercheurs ont également examiné les éléments du programme d’études qui favorisent la pensée critique et ont exploré les perspectives des élèves et des enseignants du Programme du diplôme.

Ce que montrent les données

Les chercheurs ont utilisé la méthode statistique de l’appariement des coefficients de propension, qui leur permet de créer des échantillons appariés d’élèves de l’IB et d’élèves d’autres programmes possédant des caractéristiques similaires à des fins de comparaison. Les résultats de ces tests ont montré que les élèves du Programme du diplôme avaient des niveaux de pensée critique sensiblement plus élevés que les élèves d’autres programmes (< 0,001) avec une ampleur de l’effet modérée (d = 0,48).

L’étude s’est également intéressée aux différences en matière de pensée critique entre les différentes années d’études pour les échantillons appariés d’élèves du Programme du diplôme et d’élèves d’autres programmes. Les résultats ont montré que l’avantage des élèves du Programme du diplôme était plus prononcé pour les élèves de 12e année que pour ceux de 11e année (F(1 360) = 7,11, = 0,008). Ces données suggèrent que la différence en matière de pensée critique entre les élèves de l’IB et les élèves d’autres programmes s’accroît tout au long de l’étude du Programme du diplôme (voir figure).

Pensée critique par année

Figure 1. Pensée critique en fonction de l’année d’études et de la participation ou non au Programme du diplôme de l’IB.

Éléments du Programme du diplôme qui favorisent la pensée critique

Les chercheurs ont analysé une sélection de politiques et de documents pédagogiques de l’IB pour déterminer les éléments du Programme du diplôme qui favorisent la pensée critique. Cette analyse a montré que l’IB adopte une approche de développement de la pensée critique qui est conforme aux meilleures pratiques fondées sur des preuves. Le cours de théorie de la connaissance (TdC) permet un enseignement général de la pensée critique, sans s’attacher à un domaine particulier. De plus, les chercheurs ont trouvé la trace d’un enseignement de la pensée critique spécifique à chaque matière dans tous les cours de l’IB. L’approche adoptée dans le Programme du diplôme a explicitement pour objectif l’enseignement de la pensée critique. Elle s’assure que la pensée critique ne soit pas la conséquence attendue d’une acquisition de connaissances, mais qu’elle soit spécifiquement enseignée dans la salle de classe.

Ce qu’en disent les élèves et les enseignants du Programme du diplôme

Des entretiens ont été effectués auprès des élèves et des enseignants du Programme du diplôme afin d’obtenir leur avis sur l’apprentissage et l’enseignement de la pensée critique.

Les élèves pensaient que la TdC, le mémoire et les matières spécifiques étaient utiles pour favoriser le développement des compétences de pensée critique. Par ailleurs, ils estimaient que le Programme du diplôme les préparait mieux à l’enseignement supérieur que les autres systèmes éducatifs. Ils avançaient même l’idée que l’enseignement de la pensée critique permettait de faire d’eux de meilleurs apprenants.

Les enseignants, quant à eux, ont indiqué que l’approche du Programme du diplôme joue un rôle essentiel pour favoriser le développement des compétences de pensée critique des élèves. Tout comme les élèves, les enseignants estimaient globalement que le Programme du diplôme offre une meilleure préparation aux études universitaires que d’autres programmes nationaux ou régionaux. Tous les enseignants interrogés s’accordaient sur le fait que le Programme du diplôme permet d’améliorer les compétences de pensée des élèves, et que cela leur offre un avantage comparatif. Un enseignant a fait la remarque suivante :

« J’ai l’impression que nos élèves sont plus complets que les autres, car nous facilitons les deux côtés. Nous les aidons à réfléchir aux choses sous des angles différents pour qu’ils arrivent à leurs propres conclusions. Et je crois que c’est une partie très précieuse du cours. » (Enseignant du cours de systèmes de l’environnement et sociétés, Angleterre)

Vous voulez en savoir plus ? Consultez un résumé de cette étude ou le rapport complet (disponible en anglais uniquement). L’ensemble des études de l’IB sont disponibles sur la page https://ibo.org/fr/research/. Vous avez des questions ? Nous serions très heureux d’y répondre. Écrivez-nous à research@ibo.org.

Références

1 ENNIS, R. H., MILLMAN, J. et TOMKO, T. N. 2005. Cornell Critical Thinking Tests: Administration Manual. Californie, États-Unis. Critical Thinking Company.

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