Cómo promover el desarrollo de una identidad con agencia mediante los enfoques del aprendizaje

Este artículo se basa en experiencias en el PEP para la primera infancia en Suiza. Incluye reflexiones sobre cómo los enfoques del aprendizaje pueden ser herramientas muy útiles para promover en los niños el desarrollo de una identidad con agencia con un enfoque especial en los entornos, los expertos y la palabra del docente.

[vc_row][vc_column][vc_column_text]This piece draws from experiences in an early childhood PYP context in Switzerland.  Reflections are shared on ways the Approaches to Learning have the potential to be powerful tools for supporting children’s agentic identities with a particular focus on environments, experts and teacher talk. [/vc_column_text][vc_single_image image="60134" img_size="1200x800" alignment="center"][vc_column_text]By Andrea Mills [/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column][vc_column_text]Young children were invited to share reflections about what it means to be a RESEARCHER:  [/vc_column_text][vc_column_text css_animation="fadeInDown" el_class="pq1vr"]“It’s somebody who like discovers or investigates stuff. Like we are like scientists. Like we find stuff out.” - K., aged 4 [/vc_column_text][vc_column_text css_animation="fadeInDown" el_class="pq1vr"]“We look at the trees and maybe they changed. Maybe they’re pink now. Maybe we can write it down.” - R., aged 3 [/vc_column_text][vc_column_text css_animation="fadeInDown" el_class="pq1vr"]“We need the right stuff like maybe those glasses [magnifying glasses].” - K., aged 4 [/vc_column_text][vc_column_text css_animation="fadeInDown" el_class="pq1vr"]“Maybe if I get the idea of something. Maybe I get it in a book or maybe I tell [my sister] I’m going to be the one who knows it. Who found it out.” - D., aged 4[/vc_column_text][vc_column_text]These reflections by three- and four-year-olds are ideas that have been thoughtfully cultivated as part of in-depth inquiries and a classroom culture that actively seeks to nurture a sense of agency. We educators have found that thinking deeply about the Approaches to Learning as tools for supporting children’s identities as scientists, makers, artists, and in the example above, RESEARCHERS has framed how we plan for explorations connected to inquiries.   The young children’s reflections on what it means to be a researcher make clear that they are quite capable of developing a strikingly self-actualized sense of themselves. Without hesitation, they identify THEMSELVES as the researchers—citizens of our community who are highly capable as active participants in meaning-making with strong images and identities as learners.   Many children in our school community are developing English as an additional language, so we educators also bring in other ways for children to share thinking and tell us about who they are as learners. A confident scientific drawing, ease with using materials to represent ideas—these traces of learning give us lots of information about agency, identity and learning.    But getting back to those articulately shared ideas about what it means to be a researcher…  As teachers, we have been considering how lines of inquiry and connected proposals to support learning outcomes might be optimized through the lens of the Approaches to learning (ATLs). Playing with the idea of developing the skills of Researcher (or Thinker/Communicator, etc.) as central to planning, we have identified three areas which have had a significant impact, including: Learning Environments, Experts and Language (Teacher Talk). [/vc_column_text][vc_column_text css_animation="fadeInDown" el_class="pq1vr"]"Children are natural scientists, and an open-ended outdoor setting inherently promotes a sense of wonder and a space ripe for questioning, inquiring and theory-building."[/vc_column_text][vc_column_text] Learning Environments   For an inquiry into ways of how ‘exploring and caring for the natural environment leads to discovery’ (Sharing the Planet), much of the “fieldwork” happens in outdoor environments. Dedicated time learning outdoors in the forest, pond and garden provides inspiration for observing, questioning and collecting data. Children are natural scientists, and an open-ended outdoor setting inherently promotes a sense of wonder and a space ripe for questioning, inquiring and theory-building. The outdoors is the ultimate space for developing research skills, but there are others. Classrooms, for instance, have endless potential to support identity and agency. More on that from my far more knowledgeable former colleagues and me here.   Experts: A Different Approach  Opportunities to connect with members of the wider community have been important components of many of our inquiries. A visiting musician, an engineer and a professional dancer are just some examples of experts we have hosted. These visits often promote a meaningful exchange of dialogue, sharing of skills and connection. As a team, we have thought a lot about how to optimize these visits. Instead of the traditional invitation to come in and share expertise, we wondered how we might rethink these experiences with a view to reframe the relationship between the children and visiting experts.    Recently, we were fortunate to have a scientist visit as part of a science focused inquiry. Before the visit, we shared that “Dr. O” was interested in hearing about the children’s work/projects/research and that a professional scientist might have interesting ideas to share back with us. The children were extremely motivated to share an ongoing color mixing project. Dr. O was able to make connections to his work by sharing, among other things, about how his research also takes place in a lab much like our classroom. Of course, this took some preparation and “frontloading” for our guest but he was grateful to have the teachers provide direction and shared how impressed he was with the children’s work and how it made a lot of sense for him to connect to their work and not the other way around. Our aim was to actively cultivate the children’s identities as Researchers/ Scientists by valuing their work in real time as opposed to something precluding the work they might someday aspire to - a shift in the role of expert toward a dialogue between researchers. [/vc_column_text][vc_column_text css_animation="fadeInDown" el_class="pq1vr"]"In thinking about words we use to describe children, we asked ourselves as teachers how this strong image of children as learners might inform the way we speak to children and each other in our classroom communities."[/vc_column_text][vc_column_text] Language (Teacher Talk) PYP teachers do lots of thinking about how to support the development of the Learner Profile. In my context, some of us have spent dedicated time developing a shared understanding of young children as capable, curious and motivated to be active participants in their learning. In thinking about words we use to describe children, we asked ourselves as teachers how this strong image of children as learners might inform the way we speak to children and each other in our classroom communities. Circling back to those self-actualized young children/researchers at the beginning of this post, we see that their words are weighted heavily with a sense of agency. They spontaneously employed action verbs like investigating, discovering, finding out. They identified themselves as the researchers. They knew what “tools” they required. As teachers, we hope that our conscious use of empowering language contributed to the childrens’ metacognition—their ideas about themselves—as learners.     For most educators, the day-to-day planning for teaching/learning is a practical, often creative, but usually time-consuming labour of love. The time we set aside to consider the impact our choices have on children’s agentic identities for lifelong learning is also time to appreciate the beautiful work of early childhood education.      [/vc_column_text][vc_separator][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width="1/4"][vc_single_image image="60130" img_size="300x300" alignment="center" style="vc_box_shadow_circle_2"][/vc_column][vc_column width="3/4"][vc_empty_space][vc_column_text]Andrea Mills currently works as both a Primary Teacher and Atelierista/Arts Specialist at The Inter-Community, Zurich. She is from the US, and has a range of international school experiences. Passionate about play based learning, she is also a trained Forest School Leader and is inspired by the educational projects of Reggio Emilia. [/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

Por Andrea Mills

Se invitó a niños pequeños a contar qué significa ser investigador:

“Es alguien que descubre o investiga cosas. Somos como los científicos. Averiguamos cosas”. – K., 4 años

“Miramos los árboles y quizá cambiaron. Quizá ahora son rosados. Quizá lo podemos escribir”. – R., 3 años

“Necesitamos tener las cosas correctas, quizá como esos vidrios [lupas]”. – K., 4 años

“Quizá si se me ocurre una idea, lo pongo en un libro o le puedo contar [a mi hermana] que voy a ser el que lo sabe. Que yo lo descubrí”. – D., 4 años

Estas reflexiones de niños de tres y cuatro años son ideas que se han fomentado deliberadamente como parte de indagaciones profundas y una cultura en el aula que activamente busca promover la agencia. Como educadores, hemos observado que la reflexión profunda sobre los enfoques del aprendizaje como herramientas para promover las identidades de los niños como científicos, creadores, artistas y, en el ejemplo anterior, investigadores ha sido la base para la planificación de las exploraciones relacionadas con las indagaciones.

Las reflexiones de los niños pequeños sobre lo que significa ser investigador demuestran claramente que tienen una sorprendente capacidad de desarrollar el sentido de realización personal. Sin vacilar, se identifican a ellos mismos como investigadores —ciudadanos de nuestra comunidad con una gran capacidad para participar activamente en la construcción de significado con imágenes e identidades sólidas como alumnos—.

Supporting Children's Agentic Identities through the Approaches to Learning

Muchos niños de nuestra comunidad escolar están aprendiendo inglés como lengua adicional, y por ello como educadores buscamos otras maneras de que los niños compartan sus ideas y nos digan quiénes son como alumnos. La confianza para realizar un dibujo científico o la facilidad para utilizar materiales para representar ideas son muestras del aprendizaje que nos brindan abundante información sobre la agencia, la identidad y el aprendizaje.

Pero, volviendo a las ideas expresadas con soltura sobre lo que significa ser investigador… Como docentes, hemos estado pensando en cómo podríamos optimizar las líneas de indagación y las propuestas relacionadas para apoyar los resultados del aprendizaje a través de los enfoques del aprendizaje. Mientras discutíamos cómo podíamos desarrollar las habilidades de un investigador (o de un pensador o buen comunicador, etc.) como parte esencial de la planificación, hemos identificado tres áreas que han tenido un efecto significativo, que son: los entornos de aprendizaje, los expertos y el lenguaje (la palabra del docente).


“Los niños son científicos por naturaleza, y un lugar abierto al aire libre fomenta por sí mismo el asombro, y es un espacio ideal para la formulación de preguntas, la indagación y la construcción de teorías”.

Entornos de aprendizaje

Supporting Children's Agentic Identities through the Approaches to Learning

En una indagación sobre las formas en que la exploración y el cuidado del medio ambiente conducen al descubrimiento (Cómo compartimos el planeta), gran parte del “trabajo de campo” se lleva a cabo en entornos al aire libre. Dedicar tiempo para el aprendizaje al aire libre en el bosque, lagunas y jardines ofrece una fuente de inspiración para la observación, la formulación de preguntas y la obtención de datos. Los niños son científicos por naturaleza, y un lugar abierto al aire libre fomenta por sí mismo el asombro, y es un espacio ideal para la formulación de preguntas, la indagación y la construcción de teorías. Los espacios al aire libre son el lugar ideal para desarrollar las habilidades de investigación, pero también hay otros. Las aulas, por ejemplo, ofrecen un sinnúmero de oportunidades para fomentar la identidad y la agencia. Haciendo clic aquí, encontrará más información sobre este tema facilitada por mí y unas excolegas mucho más idóneas (en inglés).


Expertos: un enfoque diferente 

Las oportunidades para conectar con miembros de la comunidad más amplia han sido una parte importante de muchas de nuestras indagaciones. Un músico, un ingeniero y un bailarín profesional son algunos de los ejemplos de los expertos que hemos recibido como invitados. Estas visitas a menudo generan un espacio para un valioso intercambio de habilidades, diálogo y conexión. Con todo el equipo, hemos pensado mucho en cómo podíamos optimizar estas visitas. En lugar de enviar la invitación tradicional para venir y compartir conocimientos, conversamos sobre cómo podíamos reconsiderar estas experiencias con la idea de replantear la relación entre los niños y los expertos visitantes.

Hace poco tuvimos la suerte de contar con la visita de un científico como parte de una indagación de ciencias. Antes de la visita, explicamos que el “Dr. O” tenía interés en escuchar sobre el trabajo, los proyectos y la investigación de los niños, y que un científico profesional podría tener algunas ideas interesantes para compartir con nosotros. Los niños estaban sumamente entusiasmados por compartir un proyecto que estaban haciendo de mezcla de colores. El Dr. O pudo establecer algunas conexiones con su trabajo y les contó, entre otras cosas, que él también investiga en un laboratorio muy similar a nuestra aula. Por cierto, esto requirió cierta organización y preparación previa para nuestro invitado, pero apreció recibir la orientación de los docentes y expresó lo impresionado que estaba con el trabajo de los niños y lo acertado que había sido conectar su trabajo con el de los niños, y no al revés. Queríamos desarrollar activamente las identidades de los niños como investigadores y científicos valorando su trabajo en tiempo real en lugar de algo que impidiera el trabajo al que podrían llegar a aspirar algún día. Esto significó un cambio en el rol del experto a favor del diálogo entre investigadores.


“Cuando nos pusimos a pensar en las palabras que utilizamos para describir a los niños, nos planteamos como docentes cómo esta sólida percepción de los niños como alumnos podría determinar la forma en que nos dirigimos a los niños e interactuamos entre nosotros en las comunidades de las aulas”.

Lenguaje (la palabra del docente)

Los docentes del PEP evalúan constantemente cómo podrían ayudar a desarrollar el perfil de la comunidad de aprendizaje. En mi contexto, algunos de nosotros hemos dedicado tiempo a desarrollar una comprensión común de que los niños pequeños son capaces y curiosos, y están motivados para participar activamente en su aprendizaje. Cuando nos pusimos a pensar en las palabras que utilizamos para describir a los niños, nos planteamos como docentes cómo esta sólida percepción de los niños como alumnos podría determinar la forma en que nos dirigimos a los niños e interactuamos entre nosotros en las comunidades de las aulas. Retomando la idea que planteamos al comienzo de la publicación de que los niños/investigadores pequeños son personas autorrealizadas, podemos ver claramente un sentido de agencia en sus comentarios. Utilizaron de manera espontánea verbos de acción como investigar, descubrir y averiguar. Se identificaron a sí mismos como investigadores. Sabían qué “herramientas” necesitaban. Como docentes, esperamos que el uso consciente de un lenguaje motivador haya contribuido a la metacognición de los niños —sus ideas sobre sí mismos— como alumnos.

Para la mayoría de los educadores, la planificación diaria de la enseñanza y el aprendizaje es una labor de amor práctica y a menudo creativa, pero que por lo general requiere tiempo. El tiempo que dedicamos a pensar en cómo nuestras elecciones afectan el desarrollo de una identidad con agencia por parte de los niños para lograr una actitud de aprendizaje durante toda la vida también es tiempo para apreciar la bella tarea de la educación en la primera infancia.



Supporting Children’s Agentic Identities through the Approaches to Learning

Andrea Mills trabaja actualmente como maestra de primaria y atelierista/especialista en Artes en el Inter-Community School Zürich (Suiza). Es de Estados Unidos y tiene vasta experiencia en colegios internacionales. Además de tener pasión por el aprendizaje basado en el juego, se ha formado como líder de educación en la naturaleza y se inspira en proyectos educativos de la metodología Reggio Emilia.

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