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Conversación con el director global de desarrollo profesional del IB

Anthony Tait dirige el departamento de desarrollo profesional del IB desde 2010. Su larga y variada carrera en la educación comenzó muchos años antes, en Australia. Tait atribuye al departamento de desarrollo profesional del IB el mérito de haber ampliado su pasión profesional y haberle dado los medios para aumentar su influencia personal. En su etapa de educador del IB, también ejerció de profesor universitario de Ciencias de la Educación, evaluador jefe de Estudios de Sociedades en la junta evaluadora superior de educación secundaria de Australia Meridional, examinador y preparador de exámenes del Bachillerato Internacional, profesor del PD y del PAI, y coordinador del IB. En esta entrevista, Anthony nos explica por qué piensa que el desarrollo profesional del IB es un apoyo fundamental para personas con actitud de aprendizaje durante toda la vida, tanto alumnos como profesores.

Anthony

P:¿Qué alimenta su pasión por el desarrollo profesional?

AT: Cuando pienso en mi propia experiencia laboral, el desarrollo profesional está presente en mi trayectoria y en mi llegada a este puesto. Justo después de terminar la universidad, empecé a trabajar de profesor; era nuevo y muy optimista. Cuando eres tan joven y entusiasta, piensas que la enseñanza es algo que haces para hacer un cambio real en el mundo. Al empezar, la mayoría de profesores descubre la cruda realidad de que la enseñanza es realmente un aprendizaje. Aprendes todo lo que quieres en la teoría, pero la puesta en práctica puede ser otra historia muy diferente. Los profesores adquieren muchos conocimientos profesionales después de empezar a desarrollar su profesión.

Mirando atrás, cuando he aprendido más y mejor ha sido trabajando, y lo que me hizo aprender fueron las oportunidades de desarrollo profesional que tuve como profesor. En mi primera etapa ejercí de profesor en el sistema de educación pública de Australia Meridional, por lo que todo mi desarrollo profesional se basaba en el currículo local. Posteriormente, cuando pasé a trabajar en un Colegio del Mundo del IB, viví la experiencia de desarrollo profesional que ofrece el IB. Fue entonces cuando tuve una transformación importante, un gran cambio en mi forma de pensar, porque, por primera vez, estaba con profesores procedentes de todo el mundo y no solo con docentes que impartían el currículo de Australia Meridional. Eso fue lo que me interesó. Pensé: “aquí hay profesores, ideas y recursos muy buenos, y de todas partes del mundo”.

Soy geógrafo y recuerdo uno de los primeros talleres del IB que impartí: había gente de Fiyi, Alemania, China, India, Australia, Singapur, Nueva Zelanda y todos enseñaban el mismo currículo, pero en contextos muy diferentes. Me hizo valorar el currículo del IB: la flexibilidad que da y su capacidad para combinar el contexto local con el currículo global. También era muy estimulante el hecho de que me permitía intercambiar buenas prácticas con profesores procedentes de una gran variedad de culturas y con experiencias muy distintas.

P: ¿Cuál ha sido la evolución del desarrollo profesional del IB desde entonces?

AT: Cuando empecé a impartir los programas del IB, había muy pocas oportunidades de desarrollo profesional disponibles. Acudían profesores de todo el mundo, quizás porque solo había un taller de Geografía, que se celebraba cada varios años.

Cuando era coordinador, era muy difícil conseguir capacitación para los profesores. Actualmente, cada día de la semana se celebra una actividad de desarrollo profesional del IB en algún lugar del mundo. Además, los tipos de talleres y los modos de enseñanza se han ampliado. Por aquel entonces, solo existía el modelo de taller presencial. Ahora ofrecemos modelos de proveedores regionales y externos, talleres internos, a nivel de distrito, grupales, en línea o combinados. Esto se traduce en muchas más oportunidades para los profesores. Animamos a los profesores del IB a que continúen con su crecimiento profesional, porque, para el IB, el aprendizaje durante toda la vida es fundamental.

P: ¿Por qué eligió el IB?

AT: Acabé impartiendo los programas del IB por casualidad. Estaba en el sistema de educación pública de Australia Meridional en una época en la que te trasladaban cada cinco años porque así se dotaba de personal a los colegios en zonas rurales y remotas. Acabé en el único colegio público estatal que ofrecía los programas del IB. Cuando conseguí el cargo, ni siquiera conocía el currículo. No disponía de ninguna capacitación para profesores. De hecho, estuve muchos años enseñando antes de asistir a mi primer taller. La mitad del personal que tenía impartiendo el currículo recibía formación del IB solo en raras ocasiones.

P: ¿Tuvo un momento revelador cuando se dio cuenta de que el IB ofrecía algo diferente y que merecía su dedicación profesional?

AT: Lo tuve al descubrir un interés y motivación mayores. Llevaba la mayor parte de mi vida laboral impartiendo el currículo de Australia Meridional. Al empezar con el currículo de Geografía del IB, vi que se centraba mucho más en cuestiones globales como la pobreza, la sustentabilidad y el cambio climático. Fomentaba mucho más el estudio crítico de las experiencias humanas, valiéndose de entornos económicos y sociales y adoptando un enfoque global. Era mucho más interesante que tratar estos asuntos solamente con el enfoque del currículo australiano. Me resultaba muy estimulante poder utilizar mi contexto nacional y extenderlo a ámbitos más internacionales. Pero más gratificante incluso era ver cómo mis alumnos emprendían trayectorias profesionales en ámbitos a los que les había expuesto el IB, y que les habían llevado a interesarse por profesiones relacionadas con la gestión de recursos, la planificación urbana sustentable, la conservación y el contexto geopolítico. Muchos alumnos eligieron trayectorias que no habrían conocido de no haber sido por el IB.

P: ¿Qué importancia tiene el desarrollo profesional del IB para la Red de educadores del IB (IBEN)?

AT: Quizás el hecho de haber sido responsable de taller del IB me lleva a recomendar encarecidamente a los profesores del IB que se planteen serlo. El IB ha desarrollado un paquete de capacitación de calidad basado en investigaciones para responsables de taller. Es una de las mejores oportunidades de desarrollo profesional que pueden encontrarse. Es más, al dirigir un taller, intercambias buenas prácticas y recibes muchas ideas nuevas de los participantes. Aún me llegan correos electrónicos de profesores de todo el mundo, que están en contacto desde hace casi quince años, y me escriben para hacerme una pregunta o enviarme un ejemplo de un buen recurso de enseñanza. Por suerte, gracias a las redes sociales estamos aún más conectados y eso es lo que ofrecerá el portal del IB [disponible en junio]: una mayor conexión a través de comunidades en línea y discusiones sobre las prácticas de todos los talleres de desarrollo profesional, sin excepción. Con este nuevo portal, el IB dará un gran paso adelante en el afianzamiento de las conexiones de IBEN, a la vez que se mantiene el carácter novedoso y pertinente del desarrollo profesional y se proporciona asistencia a los profesores, que son los eslabones clave en el intercambio de buenas prácticas.

P: ¿Qué les diría a los directores de colegio y coordinadores que no tienen tiempo o recursos para mandar a sus profesores a hacer actividades de desarrollo profesional?

AT: El desarrollo de una comunidad profesional de aprendizaje constante en el colegio es una parte importante de la filosofía del IB. Nos estamos centrando en encontrar nuevas maneras de asistir a los directores de colegio y coordinadores en el desarrollo y mantenimiento de estas comunidades en los colegios. Aunque cada año solo unos pocos profesores pueden asistir a actividades de desarrollo profesional del IB, se espera que a su regreso transmitan la información al resto del profesorado. Enviar a un profesor [a realizar actividades de desarrollo profesional] es una buena inversión, porque cuando regresan tienen mucho que aportar a la comunidad profesional de aprendizaje del colegio en su conjunto. De esta manera le saca más partido a su inversión en desarrollo profesional.

Ahora hay más opciones de desarrollo profesional porque tenemos una mayor variedad de modos de enseñanza y niveles de precios. Hace cinco años solo había un número reducido de talleres en línea, pero ahora hemos desarrollado una amplia gama de talleres nuevos que cubren los cuatro programas. Las actividades de desarrollo profesional en línea no requieren gastos de viaje o alojamiento, horas extraescolares ni profesores sustitutos; es la opción más económica. Ofrecemos talleres internos, a nivel de distrito y grupales, y enviamos a un responsable de taller a su colegio o su zona para que realice talleres de desarrollo profesional para muchos profesores a la vez. Este tipo de talleres también es económico.

P: ¿Cree que la expansión de las actividades de desarrollo profesional ha ayudado a los profesores del IB a destacar en su funciones?

AT: El objetivo final de nuestra oferta de desarrollo profesional es mejorar la enseñanza y el aprendizaje, así como los resultados del aprendizaje de nuestros alumnos. El IB ha invertido en un marco riguroso de garantía de calidad que nos proporciona información útil y nos permite mejorar constantemente nuestros productos de desarrollo profesional, así como crear otros nuevos basándonos en lo que requieren los Colegios del Mundo del IB. Por ejemplo, pedimos a todos los profesores que realizan actividades de desarrollo profesional que aporten sus comentarios en una encuesta de evaluación. En un plazo de tres a seis meses, volvemos a contactar con un porcentaje de estos profesores y les hacemos más preguntas para ver qué influencia tuvo el taller al que asistieron en su práctica docente. Recogemos numerosa información de varias fuentes y reunimos todos los datos para tomar decisiones bien fundamentadas. Durante el desarrollo de nuestro marco, colaboramos con institutos de investigación que están entre los mejores del mundo y los resultados son muy alentadores. El departamento de investigación del IB también realiza un análisis exhaustivo de datos para hallar los factores principales de satisfacción. Hasta la fecha, este análisis ha confirmado que los factores principales tienen relación directa con las metas y los objetivos de las distintas categorías de los talleres, lo cual es muy interesante.

P: Su experiencia se centra principalmente en los profesores y coordinadores. Desde esa perspectiva, ¿qué más le gustaría conseguir?

AT: Mis primeros años en este cargo se centraron en crear actividades de desarrollo profesional que permitieran a los colegios superar con éxito el proceso de autorización y evaluación. Para cumplir ese objetivo, resultó fundamental poner en marcha todos los talleres de categoría 1 y 2. No obstante, en los últimos años, la atención se ha trasladado a los talleres de categoría 3 y se espera que los profesores los tengan muy en cuenta. Durante su trayectoria de desarrollo profesional en el IB, los profesores deben entender que los talleres de categoría 1 y 2 son el punto de partida. A partir de ahí, todo se centra en la categoría 3; es donde se encuentran los temas más interesantes en cuanto a evaluación, contenido de las asignaturas, pedagogía, diferenciación, indagación y muchos otros aspectos. En mi opinión, los talleres de categoría 3 son los más interesantes porque son los que le permiten a uno profundizar en sus propias áreas de interés. También estamos poniendo especial énfasis en el desarrollo profesional de aspirantes a responsables de taller y responsables de taller con experiencia. Acabamos de completar dos años de trabajo en colaboración con varios de educadores y universidades de talla mundial para desarrollar una nueva colección de ofertas de desarrollo profesional para responsables de taller. Este año [2015] lanzaremos una serie de talleres para aspirantes a responsables de talleres del IB. En 2016 los participantes en las actividades de desarrollo profesional tendrán a su disposición una serie de clases magistrales para responsables de taller con experiencia.

P: ¿Qué otros planes de futuro tiene el equipo global de desarrollo profesional?

AT: Vamos a crear más actividades [en línea] de desarrollo profesional informales, las cuales, quizás habrá notado, se han multiplicado en los últimos años, como también lo ha hecho la popularidad de nuestra serie de seminarios web. No sé si habrá oído hablar del paquete DP Advantage, que hemos empezado a ofrecer este año; incluye módulos de aprendizaje en línea a su propio ritmo, seminarios web y videos. Por tratarse de una suscripción informal, DP Advantage da a los profesores y coordinadores la oportunidad de dirigir sus propias comunidades profesionales de aprendizaje mediante el acceso a una serie de herramientas de desarrollo profesional. Cuando estos se reúnan con su comunidad profesional de aprendizaje en el colegio, podrán enriquecerla con recursos estimulantes de la serie de herramientas. Por eso DP Advantage resulta tan útil a los coordinadores, porque pueden usar un elemento concreto (un video) del paquete en una reunión con los profesores del IB. Pueden analizar el video, hablar de los aspectos que pueden mejorarse y utilizarlo para generar una discusión productiva. Si aún fuera coordinador, daría a los profesores nuevos un módulo de aprendizaje en línea y les diría: “Aquí tienen un recurso fantástico sobre el programa; es básico y lo pueden hacer a su propio ritmo”. Los seminarios web pueden utilizarse en grupo o individualmente. Se puede crear un sistema para que determinados profesores asistan a seminarios web específicos y comuniquen lo aprendido a la comunidad, intercambiando de esta forma buenas prácticas. Esta riqueza de recursos del IB da vida a las comunidades profesionales de aprendizaje.

Sin duda, contar con una oferta de desarrollo profesional menos formal, de menor duración y a un precio reducido para todos los programas es uno de mis propósitos. También estamos realizando estudios de mercado sobre lo que esperan encontrar nuestros miembros en los modelos de aprendizaje combinado. Estos datos definirán el futuro desarrollo de los modelos de aprendizaje combinado. En breve lanzaremos nuestro primer módulo de desarrollo profesional para padres de alumnos del Programa del Diploma. Este módulo de aprendizaje en línea habla sobre la Teoría del Conocimiento usando un lenguaje sencillo que los padres agradecerán y estará disponible de manera gratuita en el sitio web del IB. También será de utilidad para los coordinadores del Programa del Diploma, que podrán utilizarlo en sesiones informativas para padres.

P: Habla de los coordinadores del IB como si fueran los mentores principales de los colegios.

AT: Son responsables pedagógicos importantes cuya función es fundamental para el éxito de los programas del IB.

P: ¿Todavía va a los talleres de desarrollo profesional del IB?

AT: Por supuesto, todos los años. No solo porque quiero seguir en contacto con nuestros profesores, sino también porque me encanta. Resulta muy motivador ver a responsables de taller entregados a su labor y cómo responden los participantes.

P: ¿Qué talleres se encuentran en su “lista de éxitos”?

AT: Hay muchos, pero daré un par de ejemplos. En el PEP, “Aprendizaje basado en el juego”, “El aprendizaje basado en conceptos”, “Ciudadanía digital”, así como el taller relativo al modo de estimular los instintos creativos y la alfabetización, y el referente a las matemáticas y el aprendizaje simbólico en la primera infancia. En el PAI, me gustan mucho los talleres “Cómo crear aulas inclusivas”, “Contextos globales para la enseñanza y el aprendizaje”, “Administración de la evaluación”, “Proyectos del PAI” y “Habilidades afectivas”. Para el Programa del Diploma, recomiendo “Enfoques de la enseñanza y el aprendizaje”, “Los conceptos y la indagación en el PD”, “Teoría del Conocimiento para profesores de asignaturas”, los talleres relativos a la Monografía y todos los talleres de evaluación interna de las asignaturas. También ofrecemos opciones fantásticas del continuo para profesores de todos los programas, como “Clases invertidas”, “La educación en pos de la mentalidad internacional” e “Indagación sobre el perfil de la comunidad de aprendizaje”. Además, este año estamos creando talleres adicionales para el Programa de Orientación Profesional. No obstante, mi mayor orgullo en el desarrollo profesional del IB es nuestro modelo de desarrollo entre compañeros, que es donde los educadores del IB muestran su fuerza innovadora. Toda la comunidad del IB se beneficia de este modelo y del profesionalismo creativo colectivo de nuestros educadores. Creo que esto es lo que le da dinamismo e interés a la oferta de desarrollo profesional del IB.